Rhynochocyon udzungwensis Νέο είδος στην Τασμανία

Ένα νέο είδος θηλαστικού ανακαλύφθηκε στα βουνά της κεντρικής Τασμανίας, αναφέρουν οι επιστήμονες. Το περίεργο στην όψη ζώο, που ονομάστηκε Rhynochocyon udzungwensis, ανήκει στην κατηγορία των μυγαλών-ελεφάντων.Όπως δημοσιεύεται στο Journal of Zoology, το ζώο έχει μέγεθος κουνελιού και μοιάζει με διασταύρωση λιλιπούτειας αντιλόπης και μικρού μυρμηγκοφάγου.Ζυγίζει περίπου 700 γραμμάρια, έχει γκρι πρόσωπο, μακρύ ελαστικό ρύγχος, δυσκίνητο, πορτοκαλί σώμα, ενώ στηρίζεται σε μακριά και λεπτά πόδια. Όπως και οι υπόλοιπες μυγαλές-ελέφαντες, τρέφεται με μυρμήγκια, σκουλήκια και άλλα μικρά ασπόνδυλα.«Είναι μία από τις πιο συναρπαστικές ανακαλύψεις της καριέρας μου», δήλωσε ο Galen Rathbun, συμπεριφοριστής οικολόγος και ειδικός στις μυγαλές-ελέφαντες, που βοήθησε στην ταυτοποίηση του νέου είδους.«Οι μυγαλές-ελέφαντες απαντώνται μόνο στην Αφρική.Περιγράφηκαν αρχικά ως μυγαλές επειδή εμφανισιακά έμοιαζαν με τις μυγαλές στην Ευρώπη και την Αμερική», εξήγησε στο BBC. Στην πραγματικότητα, συγγενεύουν με μία ομάδα αφρικανικών θηλαστικών που περιλαμβάνει τους ελέφαντες, τους μανάτους και τους μυρμηγκοφάγους, με τον κοινό τους πρόγονο να εντοπίζεται πριν από περίπου 100 εκατομμύρια χρόνια.Το 2002, ο Galen Rathbun, έλαβε ένα e-mail από ένα βιολόγο που ισχυριζόταν ότι είχε δει μία μυγαλή-ελέφαντα που δεν έμοιαζε με κάποιο από τα γνωστά είδη. Ο Rathbun ήταν διστακτικός. «Οι οπτικές παρατηρήσεις ενός ζώου που τρέχει σαν τον άνεμο στα βαθιά δάση είναι συχνά ριψοκίνδυνες», επισήμανε στο New Scientist. Αλλά το 2005, ο Francesco Rovero από το Μουσείο Φυσικών Επιστημών Τρέντο στην Ιταλία, του έστειλε πιο ισχυρές αποδείξεις. Ο Rovero είχε στήσει αυτόματες «παγίδες» με κάμερα, για να κινηματογραφήσει μικρές αντιλόπες και κατόρθωσε να τραβήξει φωτογραφίες του άγνωστου είδους. Η αποστολή των Rathbun και Rovero στην Τασμανία, τον Μάρτιο του 2006, επιβεβαίωσε την ύπαρξη νέου είδους.Πρόκειται για το πέμπτο νέο είδος θηλαστικού –και τουλάχιστον το 25ο νέο είδος σπονδυλωτού- που ανακαλύπτεται στα βουνά της Τασμανίας την τελευταία δεκαετία. Αν και έχουν χαρακτηριστεί προστατευόμενη περιοχή, οι επιστήμονες τονίζουν την ανάγκη για τη διατήρηση του σημαντικού αυτού οικολογικού συστήματος.

Δημοσίευση σχολίου

ΓΙΑ ΝΑ ΔΕΙΤΕ ΤΑ ΤΕΛΕΥΤΑΙΑ ΣΧΟΛΙΑ ΠΑΤΗΣΤΕ ΦΟΡΤΩΣΗ

[disqus][facebook][blogger]

Ξ¦ΟŒΟΞΌΞ± επικοινωνίας

Όνομα

Ηλεκτρονικό ταχυδρομείο *

Μήνυμα *

Από το Blogger.
Javascript DisablePlease Enable Javascript To See All Widget