Αυστραλία- νεκροταφείο γιγαντιαίων μαρσιποφόρων

Giant marsupials' graveyard unearthed in Queensland
Ερευνητές ανακάλυψαν στην ανατολική Αυστραλία ένα «νεκροταφείο» γιγαντιαίων φασκωλόμυων, μαρσιποφόρων που ζύγιζαν πάνω από δύο τόνους και ανήκαν σε ένα είδος που ζούσε επί χιλιετίες στην ήπειρο, μέχρι την εμφάνιση των πρώτων ανθρώπων, οπότε και εξαφανίστηκε.

Το «νεκροταφείο» αυτό, σε μια απομονωμένη, ερημική ζώνη του Κουίνσλαντ, περιείχε περίπου είκοσι σκελετούς, μεταξύ των οποίων και ενός ιδιαίτερα εντυπωσιακού είδους ζώου, το σαγόνι του οποίου έφτανε σε μήκος τα 70 εκατοστά. Ο σκελετός του «Κένι», όπως τον βάφτισαν οι επιστήμονες, είναι διατηρημένος σε πολύ καλή κατάσταση, δήλωσε ο επικεφαλής των ερευνητών Σκοτ Χόκναλ, του Μουσείου του Κουίνσλαντ στο Μπρισμπέιν.

Σύμφωνα με τον Χόκναλ η ανακάλυψη αυτή μπορεί να παράσχει πολύτιμες πληροφορίες για τον τρόπο ζωής αλλά κυρίως για το πώς εξαφανίστηκαν αυτά τα τεράστια διπρωτόδοντα -- όπως ονομάζεται η τάξη στην οποία ανήκουν οι γιγαντιαίοι φασκωλόμυες. «Είναι πραγματικό χρυσωρυχείο για τους παλαιοντολόγους, μπορούμε να δούμε τι έκαναν, πώς ζούσαν αυτά τα μεταθηρία. Με τόσα πολλά απολιθώματα, έχουμε τη μοναδική ευκαιρία να παρατηρήσουμε τα ζώα αυτά στο περιβάλλον τους. Μπορούμε κατά κάποιο τρόπο να το αναπαραστήσουμε», δήλωσε ο Αυστραλός ερευνητής.

Τα ζώα αυτά ήταν φυτοφάγα και, όπως είπε ο Χόκναλ, έμοιαζαν σαν διασταύρωση αρκούδας με έναν σημερινό φασκωλόμυ (τον αποκαλούμενο και γουόμπατ). Είχαν όμως μέγεθος ρινόκερου και ο μάρσιπός τους ήταν τόσο μεγάλος που χωρούσε άνετα έναν άνθρωπο.

Τα διπρωτόδοντα, που έφταναν σε βάρος ακόμη και τους 2,8 τόνους, είναι τα μεγαλύτερα μαρσιποφόρα που έζησαν ποτέ στη Γη. Εκτιμάται ότι εξαφανίστηκαν πριν από 50.000 χρόνια, στο τέλος του Πλειστόκαινου, όταν έκαναν την εμφάνισή τους στην Αυστραλία οι πρώτες φυλές ιθαγενών. Οι ερευνητές δεν συμφωνούν για τους λόγους που οδήγησαν στην εξαφάνιση αυτών των ζώων, ο ανθρώπινος παράγοντας όμως ενδέχεται να έπαιξε κάποιο ρόλο.

Απόγονοί τους είναι τα κοάλα και τα σημερινά γουόμπατ, που όμως είναι πολύ πιο μικρά σε μέγεθος: Ζυγίζουν 20-35 κιλά και φτάνουν σε μήκος το ένα μέτρο. Ζουν κυρίως στη νοτιοανατολική Αυστραλία, στην Τασμανία, και σε μια προστατευμένη περιοχή στο κεντρικό Κουίνσλαντ.

Εκτός από τους φασκωλόμυες, οι ερευνητές εντόπισαν οστά και άλλων ζώων, όπως δόντια μιας γιγαντιαίας σαύρας, της αποκαλούμενης μεγαλάνια, μήκους έξι μέτρων, καθώς και απολιθωμένες φολίδες και δόντια ενός γιγαντιαίου κροκόδειλου.

«Είμαστε σχεδόν βέβαιοι ότι τα διπρωτόδοντα φαγώθηκαν από κροκόδειλους και σαύρες επειδή βρήκαμε δόντια αυτών των δύο ειδών ανάμεσα στους σκελετούς» των φασκολόμυων, διευκρίνισε ο Χόκναλ.

Τα διπρωτόδοντα πιθανότατα είχαν καταφύγει στην περιοχή αυτή αναζητώντας νερό σε μια περίοδο ακραίας ξηρασίας, καθώς άλλαζε τότε το κλίμα της Αυστραλίας. Στην ίδια περιοχή έχουν βρεθεί λείψανα ενός είδους γιγαντιαίου καγκουρό που ζύγιζε 250 κιλά, μικρών βατράχων, τρωκτικών αλλά και ψαριών -μια πολύ σημαντική ανακάλυψη σε μια άνυδρη περιοχή. «Γνωρίζουμε ελάχιστα πράγματα για τα ψάρια των άνυδρων περιοχών και την εξέλιξή τους. Το να βρούμε απολιθώματά τους είναι εκπληκτικό», δήλωσε ενθουσιασμένος ο Αυστραλός ερευνητής.

Δημοσίευση σχολίου

ΓΙΑ ΝΑ ΔΕΙΤΕ ΤΑ ΤΕΛΕΥΤΑΙΑ ΣΧΟΛΙΑ ΠΑΤΗΣΤΕ ΦΟΡΤΩΣΗ

[disqus][facebook][blogger]

Ξ¦ΟŒΟΞΌΞ± επικοινωνίας

Όνομα

Ηλεκτρονικό ταχυδρομείο *

Μήνυμα *

Από το Blogger.
Javascript DisablePlease Enable Javascript To See All Widget